ユーツアーズ・アイルランド

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アイルランドの魅力

 ~~~ ヨーロッパの西の果てにある小さな島国、アイルランド ~ ~~

アイルランドは、一度訪れるとたちまち心を奪われてしまうどこか不思議な魅力がある国です。
今でも人々の心に息づく神秘的なケルト文化・・・ 妖精が存在すると信じられている幻想的な自然・・・ エメラルド島と称される由縁となる美しい緑・・・ ホスピタリティーあふれる素朴でフレンドリーな人々・・・ アイルランドには多くの人々を惹きつけてやまないさまざまな理由があります。

広々とした大空の下、アイルランドの自然が見せる表情は実に変化にとんでいます。なだらかな緑の大地で馬や牛、羊たちが草を食むのどかな田園風景。川や湖、海岸線が織り成す美しい景観。厳しい自然が作り出した力強い断崖絶壁。石灰岩や泥炭の大地が広がる荒涼たる風景…。

そんな豊かな自然の中で楽しむウォーキングや釣り、ゴルフなどのアクティヴィティは格別です!また、味わい深い食材もアイルランドの自然の恵み。最近は食への関心も高まり、質の高いチーズや新鮮なシーフードなどを楽しむことができます。

複雑な歴史が織り成すアイルランド文化も、人々を惹き付けるポイントの一つ。
先住民族の遺した古墳の文様や、今も各地に息づくケルト民族の伝説は、謎と不思議に包まれてなんとも魅惑的。また、キリスト教修道僧たちの祈りの場所であった石造りの遺跡は、今でも神聖な空気を保っています。

そんなケルト文化とキリスト教文化の見事な融合は、福音書の装飾写本など美しい芸術品を多数生み出しました。その後、約 800 年間にも渡ったイングランドによる支配と独立までの険しい道のり、人々の葛藤が歴史に深く刻み込まれ、これは、アイルランドが誇るイェイツ、ジョイスなどの文学作品や、数々の映画作品の背景にもなっています。

日本でよく知られているアイルランド文化といえば、“アイリッシュダンス”や“アイリッシュミュージック” でしょう。人々の間で踊り継がれてきたステップダンスは、現在昔ながらの素朴なものから華やかなステージのダンス・ショーまで、世界的に人気を集めています。元々ダンスのためにあったとも言われる音楽も、古くから生活のワンシーン。陽気だけれど少し物悲しくて、どこか懐かしいメロディーが、生き生きと心に響いてきます。アイルランドのパブではそんな伝統音楽のセッションを身近に楽しむことができます。

もう一つ、日本でも浸透しつつあるのが“アイリッシュパブ”。 アイルランドはギネスに代表される黒ビールやウイスキーの産地としても有名です。けれど、パブはそもそも、居酒屋である以上に人々が集い話に花を咲かせるパブリック・スペース。老若男女、誰もが気軽に訪れリラックスしたひとときを過ごす場所なのです。アイルランドにはどんなに小さな村にも必ずパブがあると言われています。お気に入りの一軒が見つかったら、そこは第二のリビング・ルーム!!

そして、何よりも忘れてはならないアイルランドの大きな魅力が “人” です!フレンドリーで飾らない人柄、温かいアイリッシュ・ホスピタリティー。同じ島国だからか、なんだか日本人と通じる部分があるのも親しみやすさの理由かもしれません。アイルランドを訪れたら、飾り気のない笑顔と共に好奇心をそそる話を情緒たっぷりと語る素朴なアイリッシュと出会い、いつの間にか自分も会話に参加している、そんなことも珍しくありません。 

~~~ アイルランド ~~~
独特の素朴な雰囲気が心をとらえて離さない、そして、日本人にとってどこか懐かしさを感じる不思議な魅力の島国です。